1897: o primeiro Congresso sionista tem lugar em Basileia, Suíça

Durante quase dois milênios após a conquista romana no século I e o exílio do povo judeu, os judeus desejaram e tentaram retornar à Terra de Israel.
Esses empreendimentos começaram a dar frutos no século 19, quando mais e mais grupos de judeus conseguiram retornar à sua terra natal ancestral, respirando nova vida em antigas comunidades judaicas locais que se passaram ao longo dos séculos e desenvolvendo uma agricultura que tornaria flores estéril florescer novamente.
O ano de 1897 marca o ponto de viragem quando essas aspirações e esforços se concentraram na criação de instituições políticas para o estabelecimento de um Estado judeu.
De 29 a 31 de agosto de 1897, o líder visionário Theodor Benjamin Zeev Herzl convocou o Primeiro Congresso Sionista, em Basileia, na Suíça. O nome “sionismo” derivou do anseio de Sião, um dos antigos nomes bíblicos de Jerusalém.
O congresso de Basileia foi um marco decisivo na transformação de um fenômeno popular em um movimento político, com o objetivo de estabelecer um estado moderno baseado no direito do povo judeu à autodeterminação em sua pátria histórica, assim como todas as outras nações. 
Em Basileia, em 1897, e em congressos sionistas subseqüentes, Herzl e delegados de vários países e sociedades criaram as instituições que formarão a estrutura básica do futuro Estado de Israel. Eles também se esforçaram para ganhar reconhecimento internacional e apoio para um estado judeu.
O Primeiro Congresso sionista adotou o Programa de Basileia, que afirmou: “O sionismo visa estabelecer para o povo judeu uma casa de segurança pública e legalmente garantida na Palestina”. (A “Palestina” era usada na época como um termo puramente geográfico, com todos os moradores, Incluindo os judeus que vivem lá, chamados de palestinos. A área em si estava realmente sob o governo otomano).
O programa continua a delinear os meios para alcançar esse objetivo:
  1. A promoção do assentamento de agricultores judeus, artesãos, comerciantes e fabricantes na Palestina.
  2. A organização e união de todos os judeus por meio de instituições locais e internacionais adequadas, de acordo com as leis dos vários países.
  3. O fortalecimento e promoção do sentimento nacional judaico e da consciência nacional.
  4. Passos preparatórios para obter o consentimento dos governos, quando necessário, para atingir o objetivo sionista
Em 1947, cinquenta anos após o congresso de Basileia, a Organização Sionista e as instituições nacionais estabelecidas nos vários congressos se transformaram e cresceram nas instituições nacionais do estado judeu nascente, preparando o caminho para o estabelecimento de Israel em 15 de maio de 1948.
Agora, em 2017, não só comemoramos o 120º aniversário do Primeiro Congresso sionista, também temos o privilégio de testemunhar como a visão de Herzl tornou-se realidade.
Como Herzl disse: “Se você quiser, não é sonho”.